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Coronavirus variante doble mutación encontrada India -Noticias BBC

Un consorcio de 10 laboratorios en India está secuenciando muestras del coronavirus.

El virólogo Shahid Jameel explica que «una doble mutación en áreas clave de la proteína de espiga del virus puede aumentar esos riesgos y permitir que el virus escape del sistema inmunológico».

La proteína de espiga es la parte que el virus utiliza para penetrar en las células humanas.

El gobierno indio indicó que un análisis de las muestras recolectadas en el estado occidental de Maharashtra mostró «un aumento en la fracción de muestras con las mutaciones E484Q y L452R» en comparación con diciembre del año pasado.

«Estas mutaciones [dobles] confieren un escape inmunológico y una mayor infectividad», señaló el Ministerio de Salud en un comunicado.

El doctor Jameel agregó que «puede haber un linaje separado desarrollándose en India con la unión de las mutaciones L452R y E484Q».


¿Son los virus con doble mutación una preocupación?

Smitha Mundasad, reportera de salud de la BBC

Un «virus doble mutante» suena alarmante. Las palabras sugieren que los científicos indios descubrieron dos mutaciones significativas, o cambios, en diferentes ubicaciones en una sola variante del virus.

Eso no es tan sorprendente. Los virus mutan todo el tiempo, pero las preguntas que deben responderse son: ¿cambia la presencia de esta doble mutación la forma en que se comporta el virus? ¿será esta variante más infecciosa ahora o causará una enfermedad más grave?

Y lo que es más importante, ¿seguirán funcionando bien las vacunas actuales contra ella?

Los científicos ahora estarán ocupados haciendo el trabajo necesario de detectives para encontrar las respuestas.

Los funcionarios dicen que debido a que la proporción de pruebas que se han registrado con esta doble mutación es baja, actualmente no hay nada que sugiera que esto esté provocando el actual aumento de casos en el país.

Lo que está claro es que esta doble mutación, por diferente que parezca, requiere la misma respuesta de salud pública.

Ayudará un aumento de las pruebas, el seguimiento de los contactos cercanos y el rápido aislamiento de los casos, así como las mascarillas y el distanciamiento social.

Reducir la presión sobre el sobrecargado sistema de salud de India es clave.

En términos de vacunas, hasta ahora, para muchas variantes que preocupan alrededor del mundo, se ha demostrado que son efectivas, aunque a veces menos en comparación con los virus originales contra los que fueron diseñadas.

Los científicos confían en que, si es necesario, las vacunas existentes se pueden modificar para atacar nuevas mutaciones.


virus
Los expertos se preguntan si seguirán funcionando bien las vacunas actuales contra las nuevas mutaciones.

Momento delicado

El gobierno indio niega que el aumento de casos esté relacionado con las mutaciones.

«Aunque se han encontrado variantes preocupantes y una nueva variante doble mutante en India, no se han detectado en cantidades suficientes para establecer una relación directa con el rápido aumento de casos en algunos estados», indicó el Ministerio de Salud.

Esto se produce después de que varios expertos pidieran al gobierno que intensificara los esfuerzos de secuenciación del genoma.

«Necesitamos monitorear constantemente y asegurarnos de que ninguna de las variantes que causan preocupación se esté extendiendo en la población», le dijo a la BBC el doctor Jameel a principios de este mes.

«El hecho de que no esté sucediendo ahora no significa que no sucederá en el futuro. Y tenemos que asegurarnos de obtener la evidencia suficientemente temprano «, agregó.

India es el quinto país del mundo que realiza la secuenciación del genoma del nuevo coronavirus después de que lo aislara de algunos de los primeros casos registrados en el país en enero del año pasado.

Más de 11,7 millones de casos y 160.000 muertes después, continúan los esfuerzos en todo el mundo para identificar mutaciones.

El último aumento de casos en India, que comenzó este mes, se produce en lo que algunos expertos llaman una «fase delicada» para el país: el sistema de salud ya está agotado por una batalla de un año contra el coronavirus.

Los estados del país ya han comenzado a reintroducir restricciones, incluidos toques de queda y confinamientos intermitentes.

Dos ciudades importantes, Nueva Delhi y Bombay, también han ordenado pruebas rápidas aleatorias en aeropuertos, estaciones de tren y áreas concurridas como centros comerciales.


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